Retired & Caring for My Wife without Health Insurance

By Kendall B., Alachua County

I have never had health insurance. I was self-employed for a long time, but I had to take a lot of time away from work over the years to help take care of my wife because she has a lot of health problems. Thankfully she’s fully covered with Medicaid and Medicare. I’ve been retired for a while and consider myself lucky that I haven’t experienced serious illnesses or injuries in 45 years. I receive a small pension and my wife receives Social Security benefits, so we’re both living on fixed incomes. If I were to experience a major health issue, we wouldn’t be able to generate enough money to take care of it.


While I've been fairly lucky, I did have to go to the emergency room in 2019 due to kidney stones. Going to the E.R. wasn’t very fun. I was in a lot of pain, but the E.R. was so full that day that patients were placed in the lobby while they waited to be seen. It was way busier than usual. I arrived at 11:00 a.m. and I wasn’t seen by a doctor until around 9:00 p.m. I passed the stone in the hospital so I didn’t have to stay there overnight, and I was discharged by 10:00 p.m. I later received the bill, and they ended up charging me $700 just for seeing a doctor there.


I think Gainesville is better than most cities in Florida when it comes to living without health insurance. I found out about the Equal Access Clinic in Gainesville through my wife’s family medicine doctor. He told me that you can see a doctor or a dentist without having to pay, but it’s usually offered at night. I came here recently because I’ve been experiencing numbness in my toes on both feet since December. At first the doctors told me I might be pre-diabetic, which ruined my whole day. When I came back a month later for a follow-up, they told me that diabetes was ruled out but that the issue might have to do with my spinal cord. I came back tonight for my three-month follow-up and am going to follow the doctor’s recommendations to see if the numbness goes away. Thankfully I don’t have to be on any prescription medications right now, but if I was, I’d have to pay for them out of pocket. They have a great program here and they’ve been really good to me at this clinic. I think the benefits of health coverage should be extended to everybody for the good of society.


Kendall - Story Narrative (Spanish)


Nunca he tenido seguro de salud. Fui empleado por mi cuenta por mucho tiempo, pero tuve que ausentarme bastante del trabajo a través de los años para ayudar a cuidar a mi esposa porque padece de problemas de salud. Afortunadamente ella está cubierta por Medicaid y Medicare. He estado retirado por un tiempo y me considero afortunado de no haber sufrido enfermedades graves en los últimos 45 años. Recibo una pensión pequeña y mi esposa recibe beneficios de Social Security, entonces ambos estamos viviendo con ingresos limitados. Si yo llegara a pasar por un problema grave de salud, no podríamos generar suficiente dinero para resolverlo.


Aunque he sido afortunado, sí tuve que usar la sala de emergencia en el 2019 por cálculos renales. No tuve buena experiencia usando la sala de emergencia. Estaba con mucho dolor, pero la sala de urgencias estaba tan llena ese día que a los mismos pacientes los tenían en el vestíbulo esperando ser atendidos. Estaban más ocupados que en un día normal. Llegué a las 11:00 a.m. y no fui atendido hasta casi las 9:00 p.m. Expulsé el cálculo en el hospital, entonces no me tuve que quedar la noche allí y me dieron de alta a las 10:00 p.m. Luego recibí la factura y me terminaron cobrando $700 solo por ser atendido por un médico.


Pienso que Gainesville es mejor que otras ciudades de la Florida cuando se trata de vivir sin seguro de salud. Vine a saber del Equal Access Clinic que ofrecen en Gainesville a través del doctor de medicina familiar de mi esposa. El me dijo que uno puede ser atendido por un médico o dentista sin tener que pagar, pero que usualmente ofrecen ese servicio por las noches. Vine aquí recientemente porque he estado sintiendo entumecimiento en los dedos de ambos pies desde diciembre. Los médicos me dijeron al principio que posiblemente eran síntomas pre-diabéticos, lo cual me hizo sentir muy mal anímicamente. Cuando vine un mes después para mi cita de seguimiento, me dijeron que descartaron la diabetes pero que podía tener un problema con la columna vertebral. Regresé esta tarde para mi cita de seguimiento de tres meses y planeo seguir las recomendaciones del médico para ver si así se mejora el entumecimiento. Afortunadamente, por el momento no me toca tomar medicamentos prescritos, pero si tuviera que tomarlos, me tocaría pagarlos por mi cuenta. Tienen un gran programa aquí y han sido muy buenos conmigo en esta clínica. Creo que el beneficio de un seguro de salud debería ser extendido para todo el mundo por el bien de la sociedad.