I'm an Essential Worker Without Healthcare

By Tanisha W., Alachua County

I have been working in child care since I was a teenager. I currently work at a preschool and will be graduating next fall with my degree in elementary education. I don’t get health insurance through my job so I come to the Equal Access Clinic for my health needs, such as birth control and treatment for severe eczema. I was in a car accident a while back, which caused me to experience a lot of neck pain. They checked me at the Equal Access Clinic and prescribed painkillers to help me with the pain. It’s a free clinic so thankfully I don’t have to pay for the services. I do need to pay out of pocket for medication refills, but the staff at the clinic usually help me find coupons in order to buy them at a lower cost. For my dental needs, I used to go to the dental clinic offered by UF. However, they haven’t been seeing patients for a while due to the pandemic.


I haven’t had health insurance since high school and it’s hard not having it. I even applied for insurance a few times but wasn’t approved. Before knowing about the Equal Access Clinic, I had to go to minute clinics or to the school nurse whenever they had a nurse practitioner available. Since I work with children, I catch a lot of colds and get sick frequently. It would be really nice to be able to have Medicaid to get my primary care and dental needs met. Once I graduate and move, I worry about how I’m going to get my medications.


When COVID came, I don’t think my life changed very much. The preschool I work at closed for about a month, but then I had to come right back once it opened. I would wake up, go to work, go to school, and then do it all over again the next day. Everyone was scared at first, but over time the precautions became routine. The kids don’t really understand what’s going on, but it’s nice to be able to be a constant source of support and affection for them in these times.


Tanisha - Story Narrative (Spanish)


He trabajado en el cuidado de niños desde que era adolescente. Actualmente trabajo en una escuela preescolar y el próximo otoño recibiré mi título en educación elemental. No tengo seguro de salud a través de mi trabajo, entonces voy al Equal Access Clinic para mis necesidades medicas, como por ejemplo para el control de natalidad y el tratamiento de eczema severo. Hace un tiempo tuve un accidente en mi carro, lo que me causó mucho dolor en la nuca. Me revisaron en el Equal Access Clinic y me prescribieron analgesicos para ayudar con los dolores. Es una clínica gratuita entonces estoy agradecida de que no tengo que pagar por los servicios. Sí tengo que pagar por mi cuenta para volver a obtener mis medicamentos, pero los trabajadores de la clínica tienden a ayudarme a encontrar cupones para comprarlos a un costo más bajo. Para mis necesidades dentales, anteriormente iba a la clínica dental que ofrecía UF, pero no han estado atendiendo pacientes debido a la pandemia.


No he tenido seguro de salud desde la escuela secundaria y es difícil no tenerlo. Hasta apliqué varias veces por un seguro de salud pero no fui aprobada. Antes de saber del Equal Access Clinic, iba a clínicas locales o a ver a la enfermera de la escuela si estaba disponible. Como trabajo con niños, me da gripa y me enfermo frecuentemente. Sería algo muy bueno si pudiera tener Medicaid para poder recibir asistencia a mis necesidades de salud primaria y dentales. Me preocupa pensar en cómo voy a obtener mis medicamentos apenas me gradue y me mude.


Cuando llegó el COVID, creo que mi vida no cambió mucho. La escuela preescolar donde trabajo cerró alrededor de un mes, pero luego tuve que regresar ya que abrieron nuevamente. Iba a trabajar, iba a la universidad, y volvía a hacer esa rutina al día siguiente. Todo el mundo tenía miedo al principio, pero con el pasar del tiempo las precauciones se volvieron parte de la rutina. Los niños no entienden mucho lo que está pasando, pero me siento bien poder ser una fuente de apoyo y afecto constante para ellos en estos tiempos.