Forced to Retire Early. Left without Healthcare.

By Deborah W., Alachua County


I worked as a correctional officer for the Florida Department of Corrections for 17 years. Unfortunately, I ended up retiring early due to experiencing sexual harassment by a co-worker. I had really good insurance while I was working there, but what I went through was so stressful that I decided my sanity was more important. Now I’m living without insurance, and it’s pretty horrible to live in Florida without it.


Since I don’t have health insurance, I use the hospital’s Emergency Room when I have a serious health issue. The E.R. is always my last resort, because it’s so expensive. I try my best not to go to the E.R. because the hospital staff treat you so poorly when you don’t have health insurance. I was there a week ago, and that was my exact experience. Not only was I treated badly, but they did very little to improve my health. The hospital staff basically just stabilized me and told me to come back if it got worse. They ran some cardiology tests, but no one at the hospital gave me the results. So I walked away with no information about what exactly was going on with me. The level of care is so much worse compared to when I had insurance. It seems to me that only people who have money matter when you go to the hospital. You’re treated like a number if you don’t have insurance. If you don’t “look like” you can afford to pay the high hospital bill, they just get rid of you. The staff see and treat you like you’re a drain on the system. I’ve witnessed hospital staff treat homeless veterans like they don’t matter. How can they not matter? These are vital members of our society. They’re more than just a dollar sign. I dedicated my career to protecting people from inmates. It just feels like it doesn’t matter to anyone. It’s sad that we don’t care about one another anymore.


If I had health insurance, I think medical staff at the hospital would take more time with me and would carefully try to find out what is going on with me. I would be able to see a cardiologist and track my health issues more effectively. I also wouldn’t have to pay so much for prescriptions. When the sexual harassment happened at work, I experienced PTSD for some time afterward. However, I couldn’t see a therapist to get treated for it because I lost my insurance after retiring. Thankfully, being a correctional officer made me really tough. The mental toughness it took to do that job helped me get through hard times.


I typically have really low blood pressure, but for some reason it has been skyrocketing lately. It’s my first time coming to the Equal Access Clinic and they’ve been awesome. They were patient with me, let me ask questions, and were just really kind. They gave me more information about what is going on with my health – much more information than I received at the E.R. Visiting the clinic has been a really good experience. They’re helping me get a cardiology appointment for next week, so it’s a blessing. I plan to continue coming to the Equal Access Clinic.


Deborah - Story Narrative (Spanish)


Trabajé como oficial de prisiones para el Departamento de Correccionales del estado de la Florida por 17 años. Desafortunadamente, terminé retirandome temprano debido a que sufrí acoso sexual por un compañero de trabajo. Tenía muy buen seguro de salud mientras trabajaba allí, pero lo que pasé fue muy estresante y decidí que mi bienestar era más importante. Ahora estoy viviendo sin seguro, y es horrible vivir en la Florida sin estar asegurada.

Como no tengo seguro de salud, voy a la sala de emergencia del hospital cuando tengo un problema de salud grave. La sala de emergencia siempre es mi último recurso por lo costoso que es. Hago el mejor esfuerzo de no ir porque en el hospital no son muy amables para tratarlo a uno cuando no tiene seguro de salud. Esa fue mi experiencia la semana pasada. No solo me trataron mal, sino que hicieron poco para mejorar mi salud. Lo único que hicieron fue estabilizarme y decirme que volviera si llegara a empeorar. Me hicieron unos exámenes de cardiología, pero ni me informaron de los resultados. Entonces me fui sin saber que me pasaba. El nivel de cuidado es peor comparado a cuando tenía seguro de salud. Tengo la impresión de que en los hospitales solo les importan las personas que tienen dinero. Lo tratan a uno como otro número si no tiene cobertura. Si uno no parece ser capaz de asumir una factura alta, lo sacan. Lo miran y lo tratan a uno como si fuera algo inservible dentro del sistema. He sido testigo de cómo el personal del hospital trata a veteranos desamparados como si no importaran. ¿Cómo no pueden importar? Son personas que han contribuido a la sociedad. Son más que un signo de dólar. Dediqué mi carrera a proteger a la comunidad de personas presas y siento que eso no le importa a nadie. Es triste que hoy en día a nadie le importa el bienestar del otro.

Si tuviera seguro de salud, creo que el personal médico de los hospitales tomaría más tiempo conmigo y trataría cuidadosamente de encontrar lo que realmente me pasa. Podría verme con un cardiólogo y realizar el seguimiento de mis problemas de salud con mejor efectividad. Igualmente, no tendría que pagar tanto por mis prescripciones. Después de pasar por el acoso sexual en mi trabajo, tuve trastorno por estres postraumatico por un tiempo. Sin embargo, no pude visitar un terapista para tratar mis síntomas porque perdí el seguro que tenía al retirarme. Haber sido oficial de prisiones afortunadamente me hizo fuerte. La fortaleza mental que tuve que adoptar para hacer esa clase de trabajo me ayudó a superar tiempos difíciles.

Suelo tener la presión muy baja, pero recientemente la he tenido bastante alta de la nada. Es mi primera vez visitando el Equal Access Clinic y han sido excelentes conmigo. Son pacientes, me permiten hacer preguntas, y son muy amables. Hasta me dieron aquí más información sobre mi salud de la que me dieron en la sala de emergencia. Visitar esta clínica ha sido una gran experiencia. Me están ayudando a obtener una cita de cardiología para la próxima semana y eso es una bendición. Planeo continuar viniendo al Equal Access Clinic.