Early Retirement Meant No Health Care

By Louise F., Levy County

Living in Florida without health insurance is horrible. I used to receive health insurance through my job while working with individuals with developmental disabilities. The job required a lot of physical work, such as restraining and heavy lifting when patients would act out. I had knee surgery around 2009 and unfortunately I wasn’t able to do my job easily anymore. After that, the jobs I had didn’t offer me health insurance and the pay wasn’t sufficient for me to be able to afford insurance on my own.


I’ve suffered from heart problems and other health issues over the years, and have normally gone without seeing a doctor due to not having insurance. Fortunately, I discovered the Equal Access Clinic about ten years ago. This clinic is a godsend for people like me who would otherwise have to go without help at all. Over the years, they’ve really helped me get out of a bind when it comes to my health and I’ve gotten a lot of relief here at the clinic. I get to be seen by primary care physicians and medical students, they run necessary tests on me, and I even receive my medication prescriptions. Since I’m not on Medicaid or disability insurance, I have to pay for medications out of pocket. I get the generic medication brands because they’re less expensive. The doctors here actually have me on the lowest-priced medications for my conditions.


A few years ago I had to go to the emergency room because I had a gut problem. I ended up having to pay $4000 or $5000 just for being seen, and they didn’t even find out what was wrong with me. I was shocked and I haven’t been back to the E.R. since. When I experienced heart pain this past August, I thought about going to the E.R., but with COVID going around, I figured that I would rather die at home than at a hospital if there was anything seriously wrong with me. Even though public hospitals wouldn’t turn me away, I knew I wouldn’t be able to afford what they would charge me anyway. Similarly, I had an eye infection last month and, once again, decided against going to the E.R. because I feared what they would charge me. I went to the Equal Access Clinic instead and they prescribed the medication that cleared up the problem for me. I actually came to the clinic today to get my heart medication updated and refilled. In many ways, this clinic has been a lifesaver and it has filled a big gap in my life.


I retired last year at the age of 62, so in a couple of years I will qualify for Medicare. I have friends who live in Canada who tell me all the time what a great health care system they have. They like coming to Florida to visit, but it seems they wouldn’t change the health insurance they receive there for anything.


Louise - Story Narrative (Spanish)


Vivir en la Florida sin seguro de salud es horrible. Antes recibía seguro a través de mi trabajo mientras trabajaba con personas con discapacidades de desarrollo. El trabajo requería mucho esfuerzo físico, pues me tocaba sostener y levantar pacientes frecuentemente cuando se portaban mal. Me operaron de la rodilla en el 2009 y desafortunadamente eso me redujo mi habilidad de hacer mi trabajo fácilmente desde ese punto. Después tuve otros trabajos donde no me ofrecían seguro de salud y el pago no era suficiente para yo pagarlo por mi cuenta.


He padecido de problemas cardíacos y otras enfermedades por varios años. Sin embargo, no visitaba a ningún médico por no tener seguro.Afortunadamente, descubrí el Equal Access Clinic hace como diez años. Ésta clínica es una bendición para personas como yo que sin este servicio no tendríamos ayuda alguna. Con el pasar de los años, de verdad me han ayudado mucho a salir de apuros con respecto a mi salud y me han dado mucha tranquilidad. Me atienden médicos primarios y estudiantes de medicina, me hacen los exámenes necesarios, y hasta prescriben mis medicamentos. Como no tengo Medicaid ni seguro de discapacidad, tengo que pagar por los medicamentos por mi propia cuenta. Compro las marcas genéricas porque cuestan menos. Los médicos de aquí me tienen en las medicinas de menos costo para mis condiciones.


Hace unos años atrás tuve que ir a la sala de emergencia por un problema en el intestino. Terminé pagando $4000 o $5000 solo por ser atendida y ni siquiera encontraron lo que me pasaba. Eso me sorprendió mucho y jamas he vuelto a usar la sala de emergencia. Cuando tuve dolor en el corazón el pasado agosto, pensé en ir de emergencia. Sin embargo, con la gente contagiándose de COVID, decidí que prefería morir en casa que en un hospital si llegara a tener algún problema grave. Aunque un hospital público no me rechazaría, sé que no tendría manera de pagar por lo que me cobraran. De igual manera, tuve una infección en el ojo el mes pasado y no fui a la sala de emergencia porque temía que me cobraran muy alto. En lugar de eso, terminé buscando la ayuda del Equal Access Clinic y me prescribieron el medicamento que me resolvió el problema. Hoy vine al Equal Access Clinic para ponerme al día con mi medicamento del corazón. De muchas maneras el Equal Access Clinic me ha salvado y ha llenado un hueco grande en mi vida.


Yo me retiré de trabajar el año pasado a los 62 años, entonces en un par de años seré elegible para el Medicare. Tengo amigos que viven en Canadá y me hablan cada rato sobre el gran sistema de salud que tienen allá. Les gusta visitar la Florida, pero al parecer no cambiarían por nada el seguro de salud que reciben allá.