College Dreams Deferred by Lack of Health Coverage

By Ajay P., Alachua County

I am a student at the University of Florida and am pursuing a degree in psychology. I want to become a therapist and hope to eventually get a doctoral degree in clinical psychology. I started struggling with major depressive disorder and anxiety during my first semester of college. I’m currently doing better, but it’s been a struggle getting past that. Along the way, I’ve had a hard time maintaining progress in my coursework, and the impact on my grades has affected my ability to get financial aid. Financial aid is particularly important to me because it’s what I need in order to pay for health expenses and make progress - both in school and in life.


I’ve been uninsured for six months now and have been coming to the Equal Access Clinic for about a year. Being uninsured has impacted my life in a number of ways. I used to work as a busboy, where I had to do heavy lifting a lot of the time as part of the job. Since I have asthma, I had to use my medication sparingly, and sometimes I didn’t even have the medication when I needed it. Without health insurance, I’ve also had to delay care for my psychiatric needs and have used clinics to get prescriptions for needed medications. The university offers acute counseling services for $45 per session. I used to go once a week, which added up to about $200 per month and $1000 a semester just to get the treatment I needed. In addition, emergency room visits have put me in debt, which makes getting better more difficult.


I come from a low-income family. My parents are not able to support me financially and I can’t afford to put any financial burdens on them. My dad is 72 years old and works 70 hours a week. My mom works 40 hours a week as a cafeteria worker for a school district in Florida. Unfortunately, I’m not eligible to be on my mom’s health insurance plan. If I had insurance, I’d be able to have more consistent psychotherapy and psychiatric services. I think I’d be at least a year ahead in my academics and more on track with finishing school if I was consistently able to address my health needs. Getting my health in check has been a journey. I think guaranteed health coverage is necessary for a safer, healthier, happier, and more productive society.


Ajay - Story Narrative (Spanish)


Soy estudiante de la Universidad de la Florida y estoy estudiando psicología. Anhelo convertirme en terapista y eventualmente obtener mi doctorado en psicología clínica. Empecé a tener problemas de depresión y ansiedad durante mi primer semestre de universidad. Actualmente me siento mejor, pero ha sido una lucha llegar a este punto. Durante el transcurso, he tenido dificultades para aprobar mis clases y el impacto negativo en mis grados ha afectado el poder recibir ayuda financiera. Es importante para mi recibir ayuda financiera porque con ella puedo pagar mis gastos de salud y progresar.


He estado sin seguro de salud por seis meses y he visitado el Equal Access Clinic alrededor de un año. Estar sin seguro ha impactado mi vida de varias maneras. Anteriormente trabajaba como ayudante de mesero donde tenía que levantar muchas cosas pesadas. Como sufro de asma, tenía que usar mi medicamento escasamente, y a veces ni lo tenía cuando lo necesitaba. Sin seguro de salud, he tenido que retrasar el cuidado para mis necesidades psiquiátricas y he tenido que visitar clínicas para obtener los medicamentos necesarios. La universidad ofrece servicios de consejería de salud mental a $45 por sesión. Iba una vez a la semana, lo cual sumaba $200 al mes y $1000 por semestre solo por recibir los servicios que necesitaba. Además, visitas a la sala de emergencia me han endeudado y han hecho más difícil el poder mejorarme.


Vengo de una familia de bajos ingresos. Mis padres no tienen manera de apoyarme económicamente y no puedo ser una carga financiera más para ellos. Mi padre tiene 72 años y trabaja 70 horas por semana. Mi madre trabaja 40 horas por semana como trabajadora de cafetería para un distrito escolar en la Florida. Lamentablemente no califico para cobertura de salud a través de su seguro médico. Si tuviera seguro, podría recibir servicios de psicoterapia y psiquiatría consistentemente. Pienso que estaría por lo menos un año adelantado académicamente y estaría a tiempo en mis estudios si hubiera podido tratar mis padecimientos con más constancia. Poniendo mi salud bajo control ha sido un proceso largo. Creo que la cobertura de salud garantizada es necesaria para una sociedad más segura, más saludable, más alegre, y más productiva.