College Graduate is Starting Nursing School Scrambling for Health Insurance

By Julia R., Alachua County

I recently graduated from the University of Florida and have about a year to go before I start nursing school. I have been uninsured for two years, so I rely on the Equal Access Clinic for my medical needs. Thankfully, I don’t have chronic health conditions at the moment, so I go to the Equal Access Clinic for basic visits and medications as needed. Nonetheless, I believe I should be going to see specialists to have a better handle on my health. I go to the clinic for simple things like a cold or a sinus infection because if you go to a CareSpot Urgent Care without insurance, it’s basically $150 just to walk in. I’ve tried to get care at different places without health insurance and the cost is ridiculous. If I experience anything more serious than what the Equal Access Clinic can treat, I would just have to go without care.


I was on Medicaid under my parents until I was about 20 or 21, but I wasn’t eligible to continue on their plan afterward due to my age. I’m 23 now, and I’ve been scrambling to try to get health insurance on my own since losing my Medicaid coverage. I’ve applied for Medicaid multiple times, and I’ve tried to purchase insurance through the Marketplace multiple times as well. Each time I’ve been told that I don’t qualify or don’t make enough. The amount of money they expect you to make is insane. If you don’t make any money, you don’t qualify. If you don’t make enough money, you don’t qualify, and it just doesn’t make sense to me. I wasn’t working while I was a student, so I couldn’t afford insurance then. I’m currently working and plan to continue to do so this year before starting school full-time again. However, even with a college degree, I don’t think I’m going to be able to make enough to afford insurance this year. It’s very frustrating.


I come from a low-income family. I have six younger siblings, five of whom are minors, and thankfully they are on Medicaid. My stepdad recently got a better job and my parents are on the verge of losing my siblings’ Medicaid coverage. If that happens, and my stepdad has to pay for all of their health expenses, my family is going to struggle. It’s sad to think that just making a little bit more money would cause you to lose your coverage. I recently moved out of dorm-type housing and have started to pay for rent and everything else on my own. Nursing school requires students to have health insurance, and I’m probably going to have to take out a loan just to be able to afford it. That’s my mindset right now.


I really would like to get myself where I need to be health-wise and mentally before starting nursing school. If I had health insurance, I would be seeing a dietician or a nutritionist. I’m supposed to be seeing an endocrinologist once a year, so that’s another service I’d be accessing. I would like to be seeing a mental health professional as well. When you’re a student, mental health counseling is covered through the university up to a certain point, but if you need the services of a psychiatrist or psychologist, or if you need medications, you need to have insurance for that. The Equal Access Clinic doesn’t offer the specialized services I’m seeking, so I haven’t been able to really get the care I would be getting if I did have insurance. The clinic is the only resource I have, so I just have to take what I can get for the moment. When you have health insurance, money isn’t a barrier to taking care of your health-- which should be the most important thing.


Julia - Story Narrative (Spanish)


Me gradué de la Universidad de la Florida recientemente y me falta alrededor de un año para empezar mi programa de enfermería. He estado sin seguro de salud por dos años, entonces dependo del Equal Access Clinic para mis necesidades médicas. Afortunadamente, no padezco de enfermedades crónicas hasta el momento, entonces voy a la clínica para visitas regulares y para obtener medicamentos cuando es necesario. Sin embargo, pienso que debería estar visitando especialistas para tener un mejor manejo de mi salud. Visito la clínica para asuntos simples como gripes o infecciones de sinusitis porque si visito un CareSpot Urgent Care sin cobertura de salud, me cobrarían $150 solo por entrar. He tratado de obtener servicios en otros lugares sin seguro y el costo es algo ridículo. Si llegara a pasar por algo más grave de lo que me pueden tratar en el Equal Access Clinic, tendría que elegir estar sin tratamiento.


Estuve cubierta por Medicaid bajo mis padres hasta los 20 o 21 años, pero luego no pude continuar bajo ese plan por mi edad. Actualmente tengo 23 años, y he estado tratando arduamente de obtener seguro de salud desde que perdí mi cobertura de Medicaid. He aplicado por seguro de Medicaid varias veces y también he tratado varias veces de comprar seguro a través del Marketplace. Me han contestado cada vez que no califico o que no gano suficiente. La cantidad de ingresos que esperan que uno tenga es algo ilógico. Si uno no tiene ingresos, no califica. Si uno no gana lo suficiente, tampoco califica y simplemente eso no tiene sentido para mi. Yo no tenía trabajo mientras estaba estudiando, entonces no tenía cómo pagar para tener seguro de salud. Ahora sí estoy trabajando y planeo seguir haciéndolo durante este año antes de comenzar a estudiar tiempo completo de nuevo. Sin embargo, hasta con un título universitario, no creo que voy a ganar lo suficiente este año para poder pagar un seguro. Es algo muy frustrante.


Vengo de una familia de bajos ingresos. Tengo seis hermanos menores, cinco de los cuales son menores de edad, y afortunadamente tienen cobertura por Medicaid. Mi padrastro recientemente empezó un mejor trabajo y mis padres están a punto de perder la cobertura de Medicaid de mis hermanos a causa de eso. Si eso pasa y a mi padrastro le toca asumir los costos de salud de mis hermanos, mi familia va a sufrir económicamente. Es triste saber que simplemente ganar un poquito más en ingresos le causa perder su cobertura de salud. Recientemente me mudé de los dormitorios de la universidad y he empezado a pagar renta y todo lo demás por mi propia cuenta. La escuela de enfermería requiere que los estudiantes estén cubiertos por un plan de seguro de salud y lo más probable es que voy a tener que sacar un préstamo para poder pagarlo. Eso es lo que estoy pensando ahora.


De verdad me gustaría llegar al punto en que mi salud física y mental estén en buenas condiciones antes de empezar la escuela de enfermería. Si tuviera seguro de salud, estaría visitando a un dietista o nutricionista. Estoy supuesta a verme con un endocrinólogo por lo menos una vez al año, entonces ese es otro servicio al que estaría accediendo. También me gustaría visitar a un profesional de salud mental. Cuando eres estudiante, los servicios de consejería de salud mental están cubiertos por la universidad hasta cierto punto, pero si necesitas los servicios de un psiquiatra o psicólogo, o si necesitas tomar medicamentos, hay que tener seguro de salud. El Equal Access Clinic no ofrece los servicios especializados que busco, entonces la verdad no he obtenido todos los servicios que estaría recibiendo si tuviera seguro de salud. La clínica es el único recurso que tengo, entonces tengo que aceptar lo que esté a mi alcance por el momento. Cuando tienes seguro de salud, el dinero no es un obstáculo cuando se trata de cuidar de tu salud-- lo cual debe ser lo más importante.